Памятник королю Миндаугасу, Вильнюс

Национальный праздник Литвы – День государственности приурочен ко дню коронации первого великого князя Литовского Миндаугаса, которая состоялась 6 июля 1253 года. Как считают современные историки, это событие явилось точкой отсчета самоопределения Литвы и её ориентации на западную демократию.

Король Миндаугас – единственный литовский князь, увенчанный короной Литовского государства. В исторических источниках его имя чаще встречается как Миндовг, что означает «многомыслящий». Происхождение князя достоверно неизвестно, первые упоминания о нём относятся к 1219 году, когда Миндовгу было уже более 20 лет, и он был одним из литовских князей.

Известно, что правление Миндаусгаса происходило в постоянных внутренних и внешних войнах. Его владения располагались по большей части на территории современной Беларуси, откуда он совершал походы в Жемайтию и другие земли древней Литвы.

Вместе со своей женой Мартой, он первым из литовских князей в 1251 году был крещён по латинскому обряду, что сразу ввело Литву в политическую систему католической Европы. В течение следующих двух лет, находясь поl защитой католической церкви, Миндаугас фактически создал программу развития литовского государства.

Через два года, по поручению папы римского Иннокентия IV, супруги были коронованы как литовские король и королева, а Литовское государство получило ранг королевства. О том, где именно происходила коронация, достоверных сведений не сохранилось, относительно точно известна только дата события. Взамен на королевский титул Миндаускас обязался отдать крестоносцам часть литовских земель.

В XIII столетии, когда европейские государства только формировались, на пути к власти часто не брезговали никакими средствами, в порядке вещей были убийство соперников, подкуп и вероломство. Миндаускас не был исключением: он безжалостно устранял соперников, в том числе и родственников, не гнушался обманом и насилием. Ради политического союза с правителем Великого Новгорода Дмитрием, необходимого литовскому князю для борьбы с Тевтонским орденом, в 1261 году Миндаугас отрекся от католической веры.

Личность Миндаугаса и его путь к монархии вызывают разные оценки у историков, однако все признают его основополагающую роль в создании государства, позже названного Великим Литовским княжеством.

Во времена безжалостной борьбы за власть, земли и титулы, Миндаугас cмог прекратить междоусобицы и объединить разрозненные племена и княжества в единое литовское государство, расширив и укрепив его границы. Миндаугас царствовал всего десять лет, в 1263 году он вместе с сыновьями был убит заговорщиками, а место его захоронения точно не известно.

Существует легенда, согласно которой князь Миндаугас был похоронен по древнему литовскому обычаю. Его тело вместе с любимым конем, соколом, борзой собакой и мантией были сожжены на костре, а прах закопан в землю. Рядом, по обычаю, положили медвежьи и рысьи когти, чтобы в Судный день, когда господь, сидя на горе, станет делить всех на грешников и праведников, когти помогли князю влезть на гору.

Памятник королю Миндаугасу был установлен у главного здания Национального музея Литвы, и открыт 6 июля 2003 года, во время празднования 750-летия его коронации. Этому событию предшествовал конкурс на лучший проект памятника, который выиграл известный скульптор Регимантас Мидвикис, лауреат литовской Национальной премии.

Гранитный трехметровый король Миндаускас сидит на троне, держа в руках символы королевской власти – державу и скипетр. Королевский трон установлен на круглом сером основании, обрамлённом солнечным календарём со старинными символами древних балтов.

Вильнюсские дети часто используют гладкое наклонное основание памятника в качестве горки, даже не догадываясь, что сверху на них смотрит основатель Литовского государства – король Миндаугас.

Памятник королю Миндаугасу, Вильнюс