Памятник Гедимину, основателю Вильнюса, на Кафедральной площади

22 сентября 1996 года произошло важное событие в истории столицы Литвы – на Кафедральной площади был торжественно открыт памятник из бронзы величайшему человеку, основателю Вильни, соединившего литовские и русские земли в большое, сильное государство — литовскому князю Гедимину (его имя переводится с литовского как «стремящийся мыслить»). Проект памятника предложен литовским скульптором, проживающим в Америке – Витаутасом Кашуба. Камень для основания монумента подарен украинским президентом тех лет, Леонидом Кучмой.
Памятник Гедемину
По замыслу скульптора, памятник должен был стоять на склоне холма, а фигура Гедимина двигаться к замку в гору, однако государственная комиссия по противодействию попыткам фальсификации истории вынесла свой вердикт, и памятник установили на Кафедральной площади возле башни Гедимина. По статистическим данным, это единственная в мире конная скульптурная композиция, в которой человек и лошадь находятся отдельно друг от друга. Сами литовцы очень юмористически относятся к легендарной фигуре бронзового князя, наделяя ее самыми разными, иногда нелестными эпитетами. Однако никто не в состоянии умалить тот вклад в Великое литовское княжество, которое построил и приумножил для потомков Гедимин.

Основатель династии Гедиминовичей, князь Гедимин или Гедиминас, жил с 1275 по 1341 год, правил Великим княжеством литовским с 1316 по 1341 год. Согласно историческим записям древних летописцев, князь Гедимин – сын Великого князя литовского Витеня. Но с конца 19-го время было расхоже мнение (на основании письма рижского магистра князю Гедимину), что Витень – брат князя Гедимина. В конце 20-го века появилась еще одна версия о происхождении князя. Так как слово «брат» в Великом княжестве литовском употреблялось в более широком значении, нежели в современном мире, то возникла альтернативная гипотеза историков – о том, что князь Гедимин – сын Сколоменда.

У Гедимина от трех браков осталось семь сыновей и шесть дочерей. Еще при жизни все княжеские владения были поделены между сыновьями, пятеро из которых были крещены в православие, а двое остались язычниками. Дочерей своих Гедимин отдавал замуж за иноземных правителей-христиан, получая крепкие дружественные союзы. В свое правление князь сумел присоединить древнерусские земли, и сделать своими вассалами многих князей – минского, лукомского, берестейского и других.

По многочисленным данным, именно князя Гедимина считают основателем города Вильни, столицы княжества. Он заложил деревянный замок и перенес туда свою резиденцию. Рассылая письма Папе Римскому Иоанну 12, францисканцам и доминиканцам, Гедимин не только приглашал в новый город ремесленников, купцов и земледельцев, но и сообщал о желании принять христианство, а также клятвенно пообещал всем вероисповеданиям свободу действий. Много совершил походов против немецких рыцарей, нанеся им поражение. Ими и был убит, при осаде крепости Байербург.